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La Crónica

La Mafia del Asbesto: Peligro cotidiano en Colombia y el mundo.

chivas

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Una acción colectiva de mediados del Siglo XX hizo que el asbesto esté prohibido en 55 países. Colombia aún no se suma a la lista.

Por: Silvia Margarita Rugeles

En 1905 Alphonse Emsens, adquiere la licencia patentada en 1900 por el austríaco Ludwing Hatschek, quien había inventado una tecnología que permitía la producción en serie de hojas planas hechas de cemento reforzado con fibras, que podrían ser utilizadas como techos para las viviendas. De esta forma, Emsens funda en la ciudad de Harem, cerca de Bruselas, la fábrica de fibrocemento conocida con el nombre de Eternit y que hoy conforma la multinacional Etex Group NV.

                       Aspecto de la fábrica de fibrocemento Eternit en Harem, Bélgica. Fotografía tomada de la página web de la compañía Etex Inspiring Way of Living.

En 1906 la fábrica Eternit de Casale Monferrato en Italia abrió sus puertas, instalándose muy cerca de la mina de Balangero de la que se extraían manualmente por los trabajadores, los minerales necesarios para la producción de las mundialmente conocidas como las ¨Tejas de Eternit¨, dentro de aquellos minerales extraídos se encontraba, el peligroso asbesto.

El asbesto, también conocido como amianto, corresponde a un grupo de minerales metamórficos fibrosos, compuestos de silicatos de cadena doble, con fibras largas, resistentes y flexibles, que se pueden separar para ser entrelazadas. La Agencia Internacional del Cáncer IARC declaró al asbesto un mineral cancerígeno en 1977.

Resultando insuficiente la mina de Balangero para la extracción del asbesto, la fábrica de Casale Monferrato, logró aprovisionarse de asbesto en Brasil, Canadá, Sudáfrica y Rusia, el que llegaba a la fábrica en sacos, que se descargaban y abrían a mano, su contenido era llevado manualmente con horquillas a grandes silos.

Era tal la contaminación ambiental en torno de la fábrica Casale Monferrato, que daba la impresión de una bruma permanente. Era tal la bruma que se esparcía por la pequeña ciudad, que durante la Segunda Guerra mundial, la aviación americana en varias ocasiones, intentó destruir el puente sobre el río Po, misión que se tornó imposible. Los aviadores se referían sorprendidos de aquel misterioso fenómeno atmosférico, que en cualquier estación del año, hacía que sobre la ciudad se concentraran espesas nubes blancas, las que hoy sabemos eran nubes mortíferas cargadas de asbesto.

                                                             Espesa Bruma sobre el río Po. fuente http://news.bbcimg.co.uk/media/images/8 … ration.jpg

La fábrica de Eternit de Casale Monferrato era en apariencia, una fábrica paternalista y generosa. Su generosidad consistía, en regalar pizarras de cemento-amianto a sus trabajadores. Los sacos en los que llegaba el asbesto podían ser llevados por los obreros a sus casas, para ser utilizados recogiendo las patatas, los residuos de la fábrica eran dejados expuestos a los habitantes de la ciudad, para que fueran llevados a sus hogares y fueron utilizados como aislantes de los desvanes o utilizados en las alamedas de los jardines. En aquella época como vemos, no existían las normas de seguridad industrial.

Con el paso de los años, Casales Monferrato se tornó en una ciudad de jóvenes habitantes, todos morían antes de cumplir los 60 años. Sólo hasta 1947 se reconoció el primer caso de asbestosis como enfermedad. Los médicos de la fábrica Casales Monferrato, se negaban a reconocer la enfermedad, pero pronto, se empezó a tomar conciencia por los trabajadores que la asbestosis era una enfermedad relacionada con la producción de tejas de Eternit, la génisis de los que hoy se conoce como enfermedad profesional.

Durante más de una década, se empezaron a gestar enfrentamientos en defensa de la salud entre los trabajadores de la Fabrica Casales Monferrato y sus dueños, quienes alegaban que el trabajo realizado en esas condiciones de exposición al asbesto no representaba ningún peligro. En 1961 los trabajadores de la Fábrica de Casales Monferrato organizaron una huelga violentamente reprimida por la policía, los trabajadores tuvieron que esperar 20 años para que por primera vez, la fábrica les facilitara guantes y tapabocas para protección a su exposición al asbesto, como norma de seguridad industrial.

En 1979 los trabajadores de la Fabrica Casales Monferrato y los habitantes de la ciudad, en lo que hoy podríamos llamar una ¨acción Colectiva¨ bajo la dirección del joven Bruno Pesce como

nuevo dirigente de la Cámara de Trabajo de la ciudad, solicitaron un estudio médico sobre las exposiciones nocivas al asbesto, pero ya no practicada por los médicos de la fábrica, que siempre habían conceptuado que el asbesto no era nocivo para la salud, si no por la Clínica del Trabajo de Pavía. La investigación en terreno duró 40 días y demostró que los níveles de exposición al asbesto eran muy elevados. La fábrica de Eternit de Casales Monferrato se vió obligada a reconocer lo que hoy sería una prima de riesgo profesional por valor de 24.000 liras al mes para cada uno de los trabajadores, los que consideró se encontraban más expuestos al asbesto.

En 1986 la Fábrica de Eternit de Casales Monferrato cerró sus puertas, argumentando la quiebra por las normas de seguridad industrial que debían cumplirse. Pero el número de víctimas morales no dejaba de aumentar, porque el periodo de latencia entre la exposición al asbesto y la aparición del cáncer puede extenderse hasta por cuarenta años.

En Marzo de 2009, Bruno Pesce tuvo oportunidad de explicar en un congreso internacional la ola de muerte y enfermedad que había cubierto a Casales Monferrato durante un siglo, lo que hizo que en Diciembre de ese mismo año, fuera presentada una demanda de carácter penal ante el Tribunal de Turín contra el dueño y ex administrador de la Fabrica Eternit de Casales Monferrato, en la que se alegaron los cargos de homicidio intencional de más de 3000 personas y la enfermedad de otras 800, los cargos causaron risa en Italia y en el mundo.

El 13 de Febrero de 2012 el Tribunal de Turín emitió la histórica sentencia condenatoria de 18 años de prisión contra el magnate suizo Stephan Scmiedheiny propietario de la Fabrica Eternit de Casales Monferrato y su antiguo administrador el Barón belga Luis de Cartier de Marhienne, por violación intencional a las normas de seguridad industrial que causaron una catástrofe sanitaria y ambiental permanente en la pequeña ciudad de Casales Monferrato. Así mismo, la sentencia impone una multa de 170 millones de euros a favor de los afectados y familiares de los habitantes de los ayuntamientos y regiones afectadas por las espesas nubes de asbesto que en la segunda guerra mundial impidieron que aviones norteamericanos bombardearan el puente sobre el río Po. Tres horas, demoró el Juez Guiseppe Casalbore leyendo la sentencia de indemnización para cada uno de los 4500 afectos que entre risas de emoción y lágrimas los captó los medios de comunicación del mundo entero.

                                                 Tributo a los que murieron por el asbesto, frente al local de Fibronit en Casal Monferrato – Foto de Ro-buk

Dos años después del histórico fallo, la Corte de Casación Italiana, anuló la condena contra el multimillonario Stephan Schmidheiny por prescripción de los delitos, pero el plazo de prescripción en materia de derecho civil podría prolongarse, aunque no lo suficiente para las víctimas del asbesto.

En Colombia, la Senadora Nadia Blel acaba de radicar en el mes de agosto de 2017 el proyecto de ley ¨Ana Cecilia Niño¨ nombre en honor de una víctima del asbesto en Colombia. El proyecto de ley prohíbe el uso de asbesto en el territorio nacional y se establecen las garantías de protección a la salud de los colombianos frente a sustancias nocivas. Nunca es tarde, tuvo que pasar más de un siglo para que en Colombia se tomara conciencia sobre las consecuencias mortales del uso y exposición al asbesto.

Eternit Colombia S.A. ha cubierto más de 300 millones de metros cuadrados con sus tejas, e instalado más de un millón y medio de tanques y se ha extendido con más de 40.000 kilómetros de tubería y alcantarillado por todo el territorio nacional, material de construcción que contiene asbesto. Permitirá pacíficamente Eternit Colombia S.A. la aprobación de la ley Äna Cecilia.

La Crónica

El fantasma de JAIME GARZÓN que asustaba a CARLOS CASTAÑO

Redacción

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El día que le notificaron que “la vuelta de Betún” había salido bien, el jefe paramilitar CARLOS CASTAÑO celebró con Wisky 18 años. “Betún”, era el remoquete con el que el entonces capo de las Autodefensas se refería al humorista y periodista JAIME GARZÓN. El negro “Elkin” era un sanguinario sicario de la banda La Terraza, a quien Castaño, personalmente, confío la ejecutoria del plan criminal.

Ese día, CASTAÑO se encontraba refugiado en una de sus fincas más preciadas, acompañado únicamente del entonces ideólogo político de las Autodefensas, IVÁN ROBERTO DUQUE, alias “Ernesto Báez”. En la noche, el capo paramilitar bebió wisky hasta el amanecer, de forma desenfrenada, una de las facetas más aterradoras de su perfil criminal. Según lo relató  DUQUE a la Justicia, cuando CARLOS CASTAÑO bebía, había que pagar “escondederos a peso”. Se trataba de faenas que casi siempre terminaban de forma brutal, agresiva. El propio DUQUE fue víctima de una de las iracundas reacciones del jefe paramilitar: un día le pegó con la cacha de su revolver personal en la frente. “Cada que me miro al espejo me acuerdo”, suele decir.

Aunque el asesinato de GARZÓN ocurrió en la mañana del 13 de agosto de 1999, CASTAÑO conocería los detalles de ese plan criminal días después, cuando el sicario “Elkin” pudo llamarlo, luego de escapar y mantenerse oculto antes de regresar a Medellín, donde tenía su centro de operaciones y era resguardado por La Terraza. CASTAÑO escuchó atento, visiblemente emocionado, el relato que el asesino le hizo sobre la forma como ejecutó el plan, y especialmente la manera como accionó el gatillo en varias oportunidades contra la humanidad del periodista. “Qué cara puso el betún”, le preguntó al asesino.

“Le toque la ventana de la camioneta y le pregunté si era el mismísimo Jaime Garzón, y él me dijo que sí, pensado que le iba a pedir un autógrafo, y ahí fue”, le habría relatado el negro “Elkin” a su patrón.

Esa misma noche, CASTAÑO invitó al asesino a su finca a celebrar, así como a los otros dos hombres que lo acompañaron en el ataque sicarial. Quería escuchar más detalles, antes de agradecerles, estrecharles la mano, brindar con ellos y cumplirles con la paga. A “Elkin”, le pagó con una de sus fincas. El sicario siempre estuvo enamorado de ese predio, con el que soñaba ser su dueño para celebrar allí rumbas de droga y sexo.  El sueño se le hizo realidad. Unos meses más tarde, “Elkin” recibió la finca y la inauguró con una súper rumba con mujeres, marihuana y perico. Pero ese mismo día sellaría su suerte, por culpa de un craso error que cometió, el único que no podía cometer, algo que para su patrón se constituyó en la pita que lo podría ligar con el magnicidio. Uno de sus crímenes que jamás estaría dispuesto a reconocer. De hecho, CASTAÑO se llevó ese secreto a la tumba.

Cuando CARLOS CASTAÑO quiso saber qué había hecho Elkin con el arma homicida, el sicario siempre le respondió con evasivas. Hasta un día en que, ne medio de una “traba”, le confesaría a uno de sus “parceros” de La Terraza que le había vendido el arma automática a un policía. En cuestión de horas el secreto llegó a oídos del jefe paramilitar. Para CASTAÑO, semejante revelación se convirtió en un obsesión enfermiza, consciente de que a través de un arma se puede llegar al autor de un crimen, siguiendo la huella de las vainillas que suelen quedar abandonadas en la escena de un crimen. La orden de Castaño era que le entregaran el arma y el negro Elkin no pudo cumplirle. Ordenó matarlo, más con la intención de borrar esa pista que condujera a los investigadores a su señalamiento como autor intelectual del magnicidio. El sicario podría ser un testigo de cargo. Un peligro ambulante

Y lo mató personalmente según consta en testimonios en poder de la justicia colombiana. Matar personalmente a ciertas personas, era una forma de poner su sello personal, una manera de cerrar capítulos con candado y botar la llave. Pidió que un escuadrón lo secuestrara durante la fiesta de inauguración de la finca. Se lo llevaron y él mismo se encargó de ajusticiarlo con un tiro en la frente, a su mejor estilo: luego de abrazarlo fraternalmente. Los otros sicarios también corrieron la misma suerte. Pero el arma jamás apareció.

Lo odiaba como a nadie

CARLOS CASTAÑO ordenó matar a JAIME GARZÓN, más allá que por sus posturas políticas, por el odio visceral que le tomó por las ridiculizaciones que hacía desde su programa de humor y sátira, en el que muchas veces el blanco era un personaje “paraco” que podría ser el propio CASTAÑO. Pero también jugaron otros factores. Este 14 de agosto cuando se conoció la noticia de la condena de 30 años que un juez dictó contra el ex jefe del DAS JOSÉ MIGUEL NARVÁEZ, quedó claro que varias personas pudieron haberle sembrado intrigas al jefe paramilitar, sembraron la semilla que germinó en el odio y la predisposición contra GARZON. Según las conclusiones, le entregaban información según la cual el humorista era miembro de la guerrilla, cobraba por liberación de secuestrados en poder de las FARC y que también desacreditaba a los altos mandos militares. Uno de tales instigadores fue, según el fallo judicial, el ex director del DAS. A las investigaciones también se han arrimado evidencias e indicios que señalan a otros personajes que “le hablaban al oído” a CASTAÑO y le aconsejaban qué tipo de decisiones tomar. Incluso periodistas, políticos y empresarios antioqueños.

El fantasma de GARZÓN

Cuenta el mismo BÁEZ que luego de la tormenta y el movimiento social de protesta que originó la noticia del asesinato de JAIME GARZÓN, los días y noches de CARLOS CASTAÑO se convirtieron en un infierno. El jefe paramilitar no esperaba que el magnicidio generara tanto rechazo, especialmente después de que las primeras pistas apuntaran hacia él. Los señalamientos lo acorralaron, a tal punto que decidió que en privado y en público negaría  rotundamente cualquier tipo de sindicación. Las implicaciones que el hecho tendría para su imagen en el exterior, podrían ser catastróficas.  Especialmente en Estados Unidos, hacia donde ya miraba ante un posible sometimiento. El complejo de culpa hizo mella en su ego. La orden que dio fue la de borrar toda huella que condujera a su nombre. Negar tajantemente su participación o de las autodefensas, se le volvió un trastorno. En las noches, la mente y el cargo de conciencia también comenzaron a jugarle emboscadas.

Cuenta BÁEZ que a partir de esos momentos fue cuando más confundido lo empezó a ver. Más agresivo lo notó. Más bebedor de Wisky. Se quedaba hasta altas horas de la noche escuchando música clásica y bebiendo licor y a veces fumando marihuana. En las madrugadas, sin siquiera la compañía de sus escoltas, se iba a cumplir largas caminatas por los extensos predios de su finca, huyéndole a las pesadillas. Alguna vez confesó que soñaba con JAIME GARZÓN. Que se le aparecía al lado de la cama y le hablaba. Muchas veces se levantaba de un momento a otro y salía a caminar hasta la entrada de los primeros rayos del sol. La noche lo aterraba. El día lo apaciguaba.

La conciencia empezó a jugarle una mala jugada. BÁEZ cree que parecía como loco. Gritaba más de lo acostumbrado y daba órdenes incoherentes y contradictorias. Se volvió paranoico. Mató incluso a una de las mujeres que más amó en su vida, por cuenta de “chismes” que le llevaron sobre ella, según los cuales era una infiltrada de las FARC. Meses más tarde, otros tres hechos inesperados terminarían por acorralarlo: el pedido de extradición de Estados Unidos, la enfermedad de su última hija que nació con una de esas “enfermedades huérfanas”, y la guerra a muerte con su propio hermano y la cúpula del movimiento paramilitar, en plenos diálogos de paz con el gobierno URIBE.

Antes de su desaparición, alcanzó a sacar del país a su última esposa y su hijita enferma, buscando tratamientos médicos especializados en Estados Unidos, a donde llegaron legalmente tras un arreglo “por debajo de la mesa” con las autoridades de ese país. Antes, ya había sacado a otro hijo que tuvo con una reportera judicial, un niño que, según dicen sus allegados, “es la misma estampa de Carlos”. La periodista lo visitó una vez en su campamento con la supuesta misión de entrevistarlo, y esa misma noche durmió con él. Luego, seguiría visitándolo en medio de un enamoramiento fugaz, para lo cual otras dos colegas de la reportera la llevaban hasta Cartagena con la “fachada” de un paseo de fin de semana, donde una lancha la recogía para llevarla hasta una de las fincas.

CARLOS CASTAÑO se fue de este mundo arropado con el manto de la impunidad respecto a la autoría intelectual del crimen de JAIME GARZÓN. Murió aislado. Solo. Acribillado, descuartizado y enterrado en una fosa común, como muchas veces lo hicieron sus sicarios de confianza cumpliendo sus órdenes. Atravesado por las balas, sin poder defenderse.

La Justicia colombiana trata ahora de seguir halando el hilo que conduzca hasta los asesores de CARLOS CASTAÑO, los que le hablaban al oído y le aconsejaban matar o secuestrar según el caso, a quienes consideraba sus enemigos. Ya cayó el primero, el señor NARVÁEZ, un considerado “duro” en seguridad privada, estrategia de guerras y expositor de ideas de ultraderecha. La Fiscalía cree tener evidencias de que hay más.

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BAM. Saben los bogotanos qué significa, o para qué sirve?

Luis Felipe Espitia Castiblanco

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¡BAM! A primera vista estas letras suenan a un sitio de rumba, un bar, o algún evento musical juvenil. Pero, nada que ver. BAM, simplemente, significa BRIGADA DE ATENCIÓN A MONUMENTOS.  Poco se sabe de esta singular idea, porque poco se ha publicado sobre  ello. Lo cierto es que cumple una importante labor en la ciudad, pues se dedica nada menos que  al cuidado de monumentos y sitios emblemáticos de la ciudad.

Bogotá cuenta con aproximadamente 350 esculturas o monumentos, dedicados al arte, la política y la historia de la capital y del país. Pero ante la cada vez más cotidiana aparición de vándalos, las autoridades se vieron en la necesidad de crear esta especie de “cuerpo élite” de protección. La idea es vigilar para que estos trabajos artísticos no sean blanco de violentos y vándalos que confunden el arte con grafitis vulgares y dañinos que para nada representan cultura y respeto de sus ciudadanos.

Para contrarrestar estos actos callejeros que ya se habían convertido en un problema de sumo interés para los capitalinos, hace 8 meses las autoridades echaron a andar la estrategia de crear este equipo especializado, gracias a la iniciativa del Instituto Distrital de Patrimonio Cultural (IDPC). El BAM lo componen expertos en restauración y técnicos del Instituto, que hacen parte de la brigada que además se encarga de vigilar y prevenir ataques a los monumentos. A la fecha se han realizado casi 100 intervenciones en diferentes sitios de la ciudad. Pero hay casos de estatuas que han sido objeto de estos actos vandálicos en varias ocasiones, como por ejemplo el monumento al libertador Simón Bolívar, que este año ya ajusta cinco agresiones, es decir igual número de restauraciones y acciones de limpieza por parte del BAM.

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Qué significa “monda”?, la típica expresión costeña que es “tabú” en el interior

irina gastelbondo castro

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La palabra “Mondá”, así como suena, con tilde en la “a”, es tan típica y usada en la Costa Caribe, como tabú en ciudades como Bogotá, donde su uso es casi que una grosería. En ciudades como Cartagena o Barranquilla, por poner ejemplos, “Mondá” es utilizada por hombres y mujeres por igual. No tiene estratos. Es popular, masiva. Es casi como un patrimonio verbal de esa zona caribeña y desabrochada. Pero, en realidad, que significa? es grosera o es simplemente un modismo, un colombianismo?

Qué es y por qué es tan frecuente en la jerga de los costeños? Resulta que “monda” viene de la expresión francesa “MON DIEU” que significa DIOS MIO; pero los costeños la usan en su dialecto para expresar cualquier cantidad de sentimientos, ejemplo: exageración, rabia, alegría, burla, etc., muy cotidiana en las conversaciones, en el día a día.

A continuación daremos una serie de ejemplos sobre cómo la palabra “Mondá” es frecuentemente utilizada para expresar situaciones o circunstancias. Sus mil y un usos:

Distancia muy lejos: Esa MONDÁ queda muy lejos

Sentido de orientación: No sé dónde queda esa MONDÁ

Valor gastronómico: Coma MONDÁ

Para los tramposos: Me vas a tener que chupar la MONDA

Adjetivo calificativo: No vales una MONDÁ

Escepticismo: No te creo una MONDÁ

Sexo: Le enterré la MONDÁ

Ignorancia: No sabes una MONDA

Accidente: Quedó vuelto MONDÁ

Efecto visual: No se ve una MONDÁ

Especulación: Y esa MONDÁ qué es?

Mentiroso: No te creo ni una MONDÁ

Despecho: Mándalo a comer MONDÁ

Mecánica: Esta MONDÁ no sirve

Volumen (decibeles): Súbele a esa MONDÁ, o bájale a esa MONDÁ

Hay quienes aseguran que “Mondá” está directamente relacionada con el miembro sexual masculino, especialmente en el interior del país, donde la expresión es sinónimo de vulgaridad. De hecho, así lo aseguran casi todos los hombres costeños a los que se les pregunta y responden gráficamente llevándose las manos a sus partes viriles. Lo cierto es que también es usado frecuentemente por mujeres, jóvenes, maduras y hasta de la tercera edad. Infinidad de analogías y comparaciones, pero prácticamente exclusivo del vocabulario callejero. Por eso, cuando vuelva a escucharla fuera del Caribe colombiano, tenga en cuenta que no lo están ofendiendo sino que está escuchando una expresión de la cultura caribeña.

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